Le Codex Mendoza – 1542

« Le Codex Mendoza a été créé environ 20 ans après la conquête du Mexique par les Espagnols dans le but d’être montré à Charles V et le Roi d’Espagne. Son auteur est inconnu et il tient son nom du vice-roi de la Nouvelle-Espagne, Antonio de Mendoza, qui en était probablement le commanditaire. Sa première page, avec la croix, explique la formation de Tenochtitlan, la capitale de l’empire Aztèque et a inspirée blason du Mexique actuel. Il est divisé en trois parties richement illustré de pictogrammes dans le style Aztèque traditionnel avec des explications et commentaires en espagnol. La première de 16 pages est une histoire des Aztèques de 1325 à 1521 avec les règnes des dirigeants et leurs conquêtes. La deuxième partie, de 39 pages, montre les villes conquises par l’alliance Aztèque et les tribus payés par chacune, et enfin la troisième partie de 16 page est consacrée à montrer la vie quotidienne du peuple Aztèque.

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Après la création de Mexico il a été envoyé en Espagne dans un bateau qui fut arraisonné par des corsaires français, qui l’emportèrent avec le reste de la cargaison. Il se retrouva d’abord en posséssion de André Thévet, le cartographe de Henry II avant d’être vendu pour 20 francs à l’anglais Richard Hakluyt. Il continua à être passé de main ne main jusqu’à ce qu’il soit déposé à l’Université d’Oxford en 1659 où il fut oublié jusqu’en 1831, date à laquelle il fut redécouvert et porté à l’attention des historiens. » (cit. laboiteverte.fr)

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