Peter Guthrie Tait – Classification des nœuds

« L’origine de la théorie des nœuds remonte au milieu du XIXᵉ siècle et se trouve dans les travaux du physicien anglais Kelvin sur la matière. En 1860, Kelvin propose un modèle de a matière dans lequel les atomes sont représentés par des tourbillons en forme de nœuds. Kelvin appelait cela des ‹ vortex-atoms ›. Dans sa théorie, c’est précisément le type de nœud qui devait déterminer les propriétés physico-chimiques de l’atome qu’il représentait. Il fallait donc pour comprendre la matière, commencer par comprendre et connaître les différents nœuds possibles. En résumé comprendre la matière revenait à classer les nœuds. Ce travail de classification sera entrepris de façon totalement empirique par le physicien écossais Tait. Il y sacrifiera d’ailleurs sa vie. Mais on lui doit la première classification des nœuds. » (cit. culturemath.ens.fr)

Je vous rassure tout de suite nous n’allons pas nous plonger dans la théorie des noeuds mais simplement admirer l’incroyable travail de Tait sur la classification des nœuds.

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Peter Guthrie Tait – On Knots

Accéder au PDF On Knots III.
→ Un article plutôt surprenant à propos des noeuds sur le blog du walker art center