Gunter Rambow

Gunter Rambow, portrait, photographie de Finn Nygaard
Gunther Rambow est l’un des graphistes les plus innovants et dynamiques de la fin du 20ᵉ siècle. Il a réussi à pousser la conception d’affiches à de nouveaux niveaux à la fois éthique et esthétique, en utilisant l’affiche comme une véritable plate-forme ouvrant vers des questionnements sociaux et politiques.

Né en 1938 en Allemagne du nord. Il débute en 1954 une formation de peintre sur verre avant d’intégrer le département graphique de la Hochshule für bildende Kunste de Kassel. C’est dans cette même ville qu’il enseignera plus tard pendant presque deux décennies le graphisme. À vingt-deux ans, alors qu’il est encore étudiant, Gunter Rambow commence à monter sa propre agence de design à Kassel avec son camarade d’étude Gerhard Lienemeyer tous deux anciens étudiants de Hans Hillman (celui-ci marquera de façon indéniable le début de leur production entre les années 60-66), ils déménageront successivement à Stuttgart (1964) puis Francfort (1967), où ils créeront également la maison d’édition Kohlkunst. Michael Van de Sand les rejoindra en 1969 puis deviendra associé en 1973 (Rambow / Lienemeyer / Van de Sand) jusqu’en 1988. Ensemble ils concevront livres, identités visuelles et expositions avec pour commanditaires principaux les éditions S. Fischer (1976-1983), le magazine littéraire Der Neue Egoist (édition de Francfort), divers organismes pacifistes ou encore le Parti des Verts. Mais ils doivent surtout leur notoriété aux percutantes affiches à caractère culturel, social ou politique, où photographies et photomontages génèrent un effet surréaliste. Jonglant avec les symboles et métaphores, leurs affiches de théâtre sont de veritable réinterprétation des pièces dans le contexte contemporain. C’est devenu un trait caractéristique du travail de Gunter Rambow : faire face à l’imagerie des mythes avec les problèmes et les contradictions de la société contemporaine.

L’affiche de la pièce Othello réalisée en 1978 pour le théâtre Schauspiel de Frankfurt remporta une médaille d’or à la Biennale internationale de l’Affiche de Varsovie en 1980. Son travail fut également récompensé dans d’autres festivals d’affiches, biennales ou triennales comme ce fut le cas également à Chaumont, Lahti, Brno, Toyama … La Bibliothèque Nationale à Paris, l’Akademie der Künste à Berlin, le Deutsches Plakatmuseum, Essen, le Musée d’art de Shanghai et de nombreuses autres institutions ont consacré de grandes expositions à son travail.
Rambow vit et travaille actuellement dans la ville de Sternberg où il gère également une galerie d’affiches.

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«Pour Rambow l’affiche est un medium socio-culturel critique, un moyen d’engagement humaniste et revendicatif. Pour le centre d’art dramatique de Francfort, il a conçu des groupes d’affiches à caractéristiques commmunes faisant fonction de signal et visant à un plus grand impact de par leur format agrandi.

cit. bibliothequekandinsky.centrepompidou.fr

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I believe that everything I have done in my life has been a response to my environment: to socio-political concerns but also to simple matters with which I have placed myself in a dialogue or a context. Individual communication can only take place when it has a socially meaningful basis. Otherwise it is just decoration and tinsel.

→ Entretiens entre Yvonne Schwemer-Scheddin et Gunter Rambow
cit. eye magazine N°26 vol. 7, 1997
Plus de ressources sur Gunter Rambow

Le site de Gunter Rambow, avec de magnifiques images
Présentation de la série d’affiches Must it Stay that Way ? de 1971
Entretiens entre Yvonne Schwemer-Scheddin et Gunter Rambow
historygraphicdesign.com

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