Enfants du Monde – Dominique Darbois

« Dominique Darbois (1925-2014), a marqué un des genres du livre de photographies : le livre pour enfant. La collection « Enfants du Monde » est le fruit d’une remarquable et durable association entre la photographe et les éditions Fernand Nathan. Pendant 26 ans, de 1952 à 1978, elle publie 20 livres racontant la vie quotidienne des enfants à travers le monde, avec les photographies rapportées de ses nombreux voyages. Présentées sous forme de photomontages, elles sont accompagnées de motifs graphiques vifs et colorés. Les maquettistes se nomment Pierre Pothier, Gloria de Herrera, Claude Maurel, ou J.D. Lortsch. Auteur des textes la plupart du temps, Dominique Darbois préfère le commentaire didactique et réaliste au récit de fiction. La série connaîtra un grand succès et sera traduite dans plusieurs langues. »

– cit. museeniepce.com

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« Le succès de cette collection tient aussi à sa confection, et à la modernité de sa mise en page. Et c’est là le travail d’un seul homme. Les albums étaient signés de la main de Dominique Darbois, mais le choix des photos et la maquette était réalisée par le graphiste Pierre Pothier. Son nom est absent de la couverture, mais chose rare pour un graphiste, il est présent sur la page de titre. C’est lui, qui grâce à différents procédés, donnera une unité graphique à la collection. Il y a d’abord les couvertures, sur lesquelles on retrouve la photo du héros détourée sur un fond de couleur, associée à une typo-graphie qui varie en fonction du pays, mais qui garde toujours le même style. On dirait une typo en papiers découpés. A l’intérieur, les photos sont remontées, découpées, détourées et réassemblées pour créer un espace-temps propre au livre. En plus du souci esthétique, cette reconstruction de l’image sert le propos universel du livre, plutôt que la singularité du contexte. En plus des photos, Pierre Pothier ajoute des aplats colorés. Chaque album se voyant attribuer deux tons directs en plus du noir. Ses couleurs sont utilisées pour ajouter ici et là des éléments graphiques décoratifs ( des fleurs ou des oiseaux chez Noriko, une étoile de neige chez Aslak), ou pour compléter des scènes (les poissons dans le filet de Kai Ming, le petit chinois). Mais les couleurs apparaissent aussi sous forme de découpes ou d’aplats plus abstraits qui rappellent un peu les collages de Matisse.

Ce traitement graphique donne un côté vivant à ses livres qui deviennent plus que de simples documentaires photographiques. C’est aussi ce qui fait le charme tout particulier de cette collection malheureusement disparue aujourd’hui. On peut retrouver la majorité des photos de la collection dans le livre « Terres d’enfants » publié par les éditions Xavier Barral en 2004. Mais les photos y sont reproduites brutes, sans l’incroyable travail de mise en page de Pierre Pothier. Les photos sont néanmoins magnifiques et montrent le travail profondément humaniste de Dominique Darbois. »

– cit. radio.grandpapier.org

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A travers ses photographies d’enfants, elle met en évidence un espoir d’échange entre les peuples. La photographie est à ses yeux un moyen permettant « de faire reculer l’intolérance en élargissant le champ de vision ».

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→ Consulter l’ouvrage Achouna le petit esquimau
→ Consulter l’ouvrage Agossou le petit africain